¿Qué es la Legionella aire acondicionado?

Síntomas de la legionelosis

La bacteria de la legionela puede infectar a los seres humanos y causar legionelosis y enfermedad del legionario. La bacteria puede crecer en las superficies húmedas de las torres de refrigeración, los condensadores evaporativos (planta de refrigeración) y los depuradores. Las tomas de aire mal situadas de los aparatos de aire acondicionado también pueden captar la pluma bacteriana y arrastrarla al interior de los edificios.

Hemos elaborado una guía para las UCPB que tienen torres de refrigeración o condensadores de evaporación (planta de refrigeración) sobre cómo minimizar o eliminar el riesgo de que la bacteria de la legionela crezca en su lugar de trabajo.La prevención de la legionelosis a partir de las torres de refrigeración y los condensadores de evaporación ofrece asesoramiento sobre las funciones, las obligaciones y el grado de influencia/control que tienen las diferentes UCPB, así como una guía para la instalación de una nueva planta de refrigeración o el mantenimiento de una planta existente.Esta hoja informativa ofrece asesoramiento a las personas que dirigen un negocio o empresa (UCPB) que tienen torres de refrigeración o condensadores de evaporación (planta de refrigeración). Esto incluye (pero no se limita a) la planta de refrigeración que forma parte de: cualquier sistema de aire acondicionado del edificio, locales comerciales con planta de refrigeración (por ejemplo, el almacenamiento a granel de alimentos refrigerados o congelados), o proceso industrial.

¿Se puede contraer la legionela por el aire acondicionado?

La legionelosis es una infección pulmonar que se puede contraer al inhalar gotas de agua de aparatos como el aire acondicionado o los jacuzzis. Es poco frecuente, pero puede ser muy grave.

¿Cómo se contrae la legionela?

Las personas contraen la legionelosis al inhalar pequeñas gotas de agua (aerosoles), suspendidas en el aire, que contienen la bacteria. Ciertas condiciones aumentan el riesgo de contraer la legionela si: la temperatura del agua en todas o algunas partes del sistema puede estar entre 20-45 °C, lo que es adecuado para su crecimiento.

¿A qué temperatura está la legionela?

La bacteria de la legionela se encuentra habitualmente en el agua. La bacteria se multiplica cuando la temperatura oscila entre los 20 y los 45 °C y hay nutrientes disponibles. La bacteria está inactiva por debajo de los 20 °C y no sobrevive por encima de los 60 °C.

Tratamiento de la legionelosis

La infección por legionela -o enfermedad del legionario- es una forma grave de neumonía causada por la bacteria Legionella. Esta bacteria se encuentra en entornos húmedos o mojados, desde suelos húmedos de jardinería hasta baños de spa.

La bacteria de la legionela puede encontrarse en mezclas para macetas, abonos, mantillos, acondicionadores del suelo y tierras de jardinería. Esto incluye el material embolsado y las tierras compradas a granel, como la carga de un remolque de mantillo.

Esta publicación se ofrece únicamente con fines educativos e informativos. No sustituye la atención médica profesional. La información sobre una terapia, un servicio, un producto o un tratamiento no implica su aprobación y no pretende sustituir el consejo de su profesional de la salud. Los lectores deben tener en cuenta que, con el tiempo, la actualidad y la exhaustividad de la información pueden cambiar. Todos los usuarios deben solicitar el asesoramiento de un profesional sanitario cualificado para obtener un diagnóstico y respuestas a sus preguntas médicas.

¿Qué temperatura mata a la Legionella?

La Legionella necesita una serie de condiciones para poder sobrevivir. Necesita vivir en un rango de temperatura de entre 20 y 50˚C, por encima de 50˚C empezará a morir. El calor mata a la legionela, pero el frío no. Si el agua está a menos de 20ºC, entrará en hibernación, pero no morirá.

¿Cuánto tiempo permanece la legionela en el aire?

Algunos estudios han demostrado que la Legionella en aerosoles puede sobrevivir durante varias horas y que la viabilidad depende de la humedad y de la cepa bacteriana [165], [166], [167]. Berendt [165] encontró una relación directa entre la humedad relativa y la supervivencia de L. pneumophila en el aire.

¿A qué huele la legionela?

Sí, es posible oler la legionela. Su agua puede tener un claro olor a «huevo podrido» o a azufre cuando está contaminada.

Legionela en el agua

A pesar de la exageración de los medios de comunicación, la bacteria de la legionela NO puede propagarse en un entorno de aire acondicionado doméstico. Los casos registrados de legionela asociados a las torres de refrigeración vinculadas a los sistemas de aire acondicionado comerciales son también extremadamente bajos debido a las estrictas normas que se aplican en cada estado de Australia. Esto incluye la realización de pruebas periódicas y el tratamiento con biocidas en virtud de las leyes de salud y seguridad en el lugar de trabajo.

En realidad, hay muchas más posibilidades de contraer la enfermedad por la inhalación de partículas en la mezcla de macetas que por los sistemas de aire acondicionado, y no todas las personas expuestas a la bacteria se verán afectadas.

¿Tiene la Legionella una cápsula?

L. pneumophila es un bacilo Gram negativo, no encapsulado, aeróbico, con un único flagelo polar, que suele caracterizarse como un cocobacilo. Es aeróbico y no puede hidrolizar la gelatina ni producir ureasa.

¿Se puede enfermar con la refrigeración por evaporación?

¿Pueden los refrigeradores evaporativos transmitir la enfermedad? Los enfriadores evaporativos mantenidos adecuadamente no transmiten la enfermedad porque no producen aerosoles. No hay que confundir los enfriadores de aire por evaporación con las torres de refrigeración o los condensadores por evaporación, cuya tecnología es diferente.

¿Qué desinfectante mata la Legionella?

El dióxido de cloro (ClO2) es otra opción popular para la desinfección de fuentes de agua con el fin de controlar la legionela, otras bacterias y, sobre todo, el biofilm.

Cómo prevenir la legionelosis en el hogar

Los gérmenes de la legionela se encuentran habitualmente en muchos tipos de sistemas de agua y tuberías. Crecen en grandes cantidades en agua caliente y estancada (90 – 105°F). La legionelosis puede producirse después de que una persona respire nieblas o vapores (pequeñas gotas de agua en el aire) procedentes de una fuente de agua (por ejemplo, torres de refrigeración de aire acondicionado, spas de hidromasaje, duchas, humidificadores) contaminada con el germen. Una persona puede estar expuesta a estas nieblas o vapores en casas, hoteles, lugares de trabajo, hospitales, cruceros u otros lugares públicos. El germen NO se transmite de persona a persona, y no hay pruebas de que la gente se infecte por los aires acondicionados de los coches o los aparatos de aire acondicionado de las ventanas de los hogares.

Las personas que corren más riesgo de enfermar de legionelosis son los ancianos, los fumadores, los pacientes con enfermedades pulmonares crónicas (como el enfisema) y los que tienen el sistema inmunitario debilitado por enfermedades (como el cáncer, la diabetes y la insuficiencia renal). La legionelosis es un problema esporádico y local en hospitales y residencias de ancianos, donde los gérmenes pueden propagarse fácilmente y las personas son más propensas a infectarse.