¿Qué consume más el aire acondicionado o la calefacción?

¿Se necesita más energía para calentar o enfriar una casa?

En toda su casa, hay varios aparatos que usted y su familia utilizan cada día y que requieren electricidad para funcionar, posiblemente más de lo que cree. El consumo real de energía varía según el electrodoméstico, la marca y el modelo, pero saber qué electrodomésticos consumen más electricidad puede ayudarle a entender cuánto dinero está gastando para utilizarlos.

Echa un vistazo a los siguientes gráficos para comparar artículos domésticos habituales y descubrir qué consume más electricidad en casa. Verás algunos electrodomésticos inverosímiles emparejados entre sí para mostrar en qué se te va el dinero y para arrojar luz sobre los electrodomésticos con un alto consumo de energía que quizá no hayas tenido en cuenta.

El lavavajillas consume mucha más electricidad que un ordenador de sobremesa. Aunque el ordenador utiliza la electricidad para alimentarse a sí mismo y, posiblemente, a muchos accesorios como el monitor, el módem y el router, el lavavajillas lleva asociadas dos grandes funciones que consumen energía. Necesita electricidad para hacer funcionar la máquina y para calentar el agua. Para ahorrar electricidad con el lavavajillas, los usuarios deben poner en marcha el ciclo ligero y desactivar definitivamente la opción de secado calentado. El secado caliente no mata las bacterias ni limpia la vajilla. Simplemente detiene el goteo, algo que el tiempo puede hacer por sí mismo.

¿Es más eficiente la calefacción o la refrigeración?

Un aparato de aire acondicionado enfría su casa con una bobina interior fría llamada evaporador. El condensador, un serpentín exterior caliente, libera el calor recogido al exterior. Los serpentines del evaporador y del condensador son tubos serpenteantes rodeados de aletas de aluminio. Estos tubos suelen ser de cobre.

Una bomba, llamada compresor, mueve un fluido de transferencia de calor (o refrigerante) entre el evaporador y el condensador. La bomba impulsa el refrigerante a través del circuito de tubos y aletas de las bobinas.

El refrigerante líquido se evapora en la bobina interior del evaporador, extrayendo el calor del aire interior y enfriando su casa. El gas refrigerante caliente se bombea al exterior, al condensador, donde vuelve a convertirse en líquido, cediendo su calor al aire exterior que fluye sobre los tubos y aletas metálicas del condensador.

A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, casi todos los aparatos de aire acondicionado utilizaban clorofluorocarbonos (CFC) como refrigerante, pero como estas sustancias químicas son perjudiciales para la capa de ozono de la Tierra, la producción de CFC se detuvo en Estados Unidos en 1995. Ahora, casi todos los sistemas de aire acondicionado utilizan clorofluorocarbonos halogenados (HCFC) como refrigerante.    El último HCFC, el HCFC-22 (también llamado R-22), comenzó a ser eliminado en 2010 y dejó de producirse por completo en 2020. Sin embargo, se espera que el HCFC-22 esté disponible durante muchos años, ya que se retira y reutiliza de los sistemas antiguos que se retiran del servicio. A medida que se vayan eliminando estos refrigerantes, se espera que los hidrofluorocarbonos (HFC), que no dañan la capa de ozono, dominen el mercado, así como los refrigerantes alternativos, como el amoníaco.

¿La calefacción consume más electricidad que el aire acondicionado?

Hay algo más que el coste inicial de un aparato de aire acondicionado. Hay otros costes, como las facturas mensuales de electricidad y los costes de funcionamiento. A la hora de elegir la mejor unidad para su hogar, elija una unidad que no sea tan dura para su bolsillo a largo plazo.

El principal agente refrigerante de un aparato de aire acondicionado se llama refrigerante. Quizá haya oído hablar del freón (R-22) y del R-410A. Estos productos químicos pueden ser peligrosos si tienen fugas, pero en realidad son bastante seguros y útiles por lo demás.

En primer lugar, el aire acondicionado central absorbe el aire caliente del interior y lo hace pasar por las bobinas que contienen el refrigerante. El refrigerante absorbe entonces el calor del aire interior y lo enfría a temperaturas favorables. El aire enfriado se devuelve al edificio o a la habitación.

Como ya se ha dicho, un climatizador central puede enfriar varias habitaciones a la vez con la ayuda de una red de conductos de ventilación y termostatos (una gran ventaja sobre la unidad de ventana). Esto significa que todas las habitaciones (oficinas o apartamentos) tendrán un suministro constante de aire fresco durante todo el año.

¿Cuesta más la calefacción o el aire acondicionado?

El enfriamiento se está poniendo de moda. A medida que aumentan los ingresos y crece la población, sobre todo en las regiones más cálidas del mundo, el uso de aparatos de aire acondicionado es cada vez más habitual. De hecho, el uso de acondicionadores de aire y ventiladores eléctricos representa ya una quinta parte de la electricidad total de los edificios de todo el mundo, es decir, el 10% de todo el consumo mundial de electricidad. Un nuevo análisis de la Agencia Internacional de la Energía muestra cómo las nuevas normas pueden ayudar al mundo a evitar esa «crisis del frío», contribuyendo a mejorar la eficiencia a la vez que se mantiene fresco.