¿Cuándo muere la legionela?

Cómo crece la legionela

La legionelosis es una infección grave parecida a la neumonía que puede causar complicaciones respiratorias mortales y, en casos graves, provoca la acumulación de pus en los pulmones, desencadena la falta de aire y conduce a la confusión, el fallo de los órganos y la muerte[1].

Cualquier sistema de agua artificial que recircule el agua y cree aerosoles o pequeñas gotas de agua corre el riesgo de propagar la Legionella y la legionelosis. El riesgo que presenta está directamente relacionado con el tamaño, la complejidad y la antigüedad del sistema. Los sistemas de agua antiguos, con tuberías extensas y complejas, son más propensos a tener tramos muertos y disparidades de temperatura, lo que hace que la Legionella crezca en grandes cantidades.

«En los ecosistemas creados por el hombre, la aparición de la Legionella ha sido responsable de la infección humana y parece estar especialmente vinculada a los sistemas más cálidos, donde hasta el 85% de los lugares pueden contener el patógeno[2]».

A 40 grados Celsius, la Legionella es más abundante. Sin embargo, las temperaturas que oscilan entre los 20 y los 45 grados centígrados pueden proporcionar a la Legionella las condiciones óptimas para su rápido crecimiento[2].  Estas temperaturas deben evitarse en cualquier sistema de agua, pero especialmente en los sistemas de alto riesgo, en los que hay personas vulnerables (en centros sanitarios, por ejemplo).

¿Cuánto tiempo se necesita para eliminar la Legionella?

A 140 grados, la legionela muere en unos 30 minutos; a 130 grados, puede tardar de 6 a 8 horas en matar la bacteria; a 120 grados ─la temperatura recomendada para conservar la energía─ la legionela sobrevivirá pero no se multiplicará. Las temperaturas inferiores a los 120 grados favorecen el crecimiento de la bacteria.

¿Cuánto tiempo vive el legionario en las superficies?

Algunos estudios han demostrado que la Legionella en aerosoles puede sobrevivir durante varias horas y que la viabilidad depende de la humedad y de la cepa bacteriana [165], [166], [167].

¿A qué temperatura muere la Legionella?

La Legionella necesita una serie de condiciones para poder sobrevivir. Necesita vivir en un rango de temperatura de entre 20 y 50˚C, por encima de 50˚C empezará a morir. El calor mata a la legionela, pero el frío no. Si el agua está a menos de 20ºC, entrará en hibernación, pero no morirá.

Cómo llega la legionela al agua

La enfermedad es un tipo de neumonía que puede resultar mortal para las personas más susceptibles a sus efectos: ancianos, personas con afecciones pulmonares, personas con sistemas inmunitarios debilitados y cualquier persona que beba o fume mucho.

Está causada por la bacteria Legionella. La inhalación de gotas de agua que contienen la bacteria puede instigar una infección que provoca la inflamación de los pequeños sacos de aire de los pulmones (alvéolos) y sus tejidos asociados. Estas gotas de agua pueden ser creadas por spas, fuentes, jacuzzis y otros sistemas de agua.

Y como ser vivo, necesita las condiciones adecuadas para prosperar y sobrevivir. Por eso, para eliminar la amenaza de la enfermedad, se pueden utilizar varios métodos para crear un entorno hostil para la bacteria; matándola o impidiendo que se multiplique en primer lugar.

El óxido es un problema muy común, especialmente en los sistemas de agua más antiguos, ya que no sólo proporciona alimento a la bacteria de la legionela, sino que también provoca una degradación gradual del sistema, lo que puede dar lugar a fugas y averías. Los sistemas de agua modernos suelen utilizar materiales resistentes a la corrosión, como el acero inoxidable, para eliminar los problemas del óxido.

¿Qué temperatura mata a la Legionella al instante?

¿Qué temperatura mata la bacteria de la legionela? Para matar la bacteria, la temperatura del agua debe ser superior a 50 °C, ya que a esta temperatura la bacteria empezará a morir. Para garantizar una muerte rápida y segura, la temperatura debe ser superior a 60 °C.

¿Qué es lo que mata a la legionela?

El dióxido de cloro (ClO2) es otra opción popular para la desinfección de fuentes de agua con el fin de controlar la legionela, otras bacterias y, sobre todo, el biofilm.

¿A qué temperatura del agua se elimina la legionela?

Una vez que la temperatura del agua caliente alcance los 50 grados, la bacteria de la legionela comenzará a morir.

Síntomas de la legionela

En septiembre, las autoridades sanitarias de una ciudad canadiense situada a las afueras de Vancouver se apresuraron a explicar un raro grupo de casos de legionelosis en su distrito comercial. El problema no consistía tanto en saber por qué ocurría como en saber dónde.

Como la mayoría de las ciudades y pueblos de todo el mundo, New Westminster cerró tras la pandemia. Cuando los negocios se reanudaron, los sistemas de agua que habían permanecido inactivos durante meses de repente tenían agua fluyendo a través de ellos. Eso era un problema. El agua estancada en las tuberías criaba la bacteria causante de la legionelosis, que de repente se extendía por todas partes. ¿Pero de qué edificio, o edificios, se trataba? Los inspectores se centraron en los que tenían torres de refrigeración, unidades de aire acondicionado y elementos acuáticos decorativos.

«La temperatura del agua alcanzará la temperatura ambiente del área circundante, que generalmente se encuentra en el rango de temperatura de crecimiento de la bacteria Legionella», explica Ronald L. George, CPD, presidente de Plumb-Tech Design & Consulting Services, LLC. «Cuando hay nutrientes, las bacterias de la legionela y otros microorganismos pueden crecer hasta niveles significativos».

¿Está presente la legionela en toda el agua?

La bacteria Legionella pneumophila y otras afines son comunes en las fuentes naturales de agua, como ríos, lagos y embalses, pero normalmente en números bajos. También pueden encontrarse en sistemas de agua construidos a propósito, como torres de refrigeración, condensadores evaporativos, sistemas de agua caliente y fría y piscinas de spa.

¿Puede la Legionella sobrevivir en agua fría?

Las legionelas están muy extendidas en el medio ambiente en el agua y pueden crecer en sistemas de agua caliente y fría. Sobreviven a las bajas temperaturas y prosperan a temperaturas entre 20°C y 45°C si hay un suministro de nutrientes.

¿Durante cuánto tiempo se deben purgar los grifos para detectar la legionela?

La descarga de cinco minutos

Hay que abrir todos los grifos y salidas de agua (incluidas las duchas) y dejarlos correr durante al menos cinco minutos. La ducha debe abrirse para que esté lo más caliente posible.

¿Cuánto tiempo tarda la legionela en desarrollarse en el agua?

Las instalaciones que proporcionan agua caliente en todo el edificio pueden considerar esta solución como parte de su WMP general. Puede ser muy eficaz porque las bacterias de la legionela son muy sensibles al calor. El intervalo de temperatura normal para que la bacteria de la legionela se desarrolle es de 68 a 122 grados Fahrenheit. A temperaturas inferiores a los 68 grados Fahrenheit, se vuelve inactiva, y a temperaturas elevadas, morirá. Parte de la preocupación es que el rango ideal de crecimiento está entre los 95-115 grados Fahrenheit, que es la temperatura típica de funcionamiento de muchos sistemas de calefacción de agua caliente. Por lo tanto, un WMP que pretenda utilizar el calor como solución de tratamiento necesita tener la capacidad de hacerlo pero sin el temor de escaldar y comprometer la seguridad de las personas en el edificio.

La premisa de una solución de calor es que la legionela muere en 5-6 horas en agua calentada a más de 131 grados Fahrenheit, y más rápidamente a temperaturas más altas. Una vez identificadas las fuentes potenciales de contaminación del agua (es decir, los tanques de almacenamiento u otros componentes), hay que ajustar las temperaturas para garantizar que las bacterias no crezcan. El enfoque más sencillo en este caso es que la temperatura diaria del agua en un sistema se mantenga por encima de los 131 grados Fahrenheit para matar cualquier bacteria. ASHRAE 188 recomienda 140 grados Fahrenheit como temperatura de referencia en este caso para matar las bacterias en 30 minutos. En el caso de que se descubra una contaminación del agua, la temperatura puede elevarse brevemente a unos 160 grados Fahrenheit para realizar un lavado a alta temperatura del sistema. Esto matará rápidamente todas las bacterias en el sistema de agua caliente y eliminará la amenaza de un brote pendiente.