¿Cómo se mata la Legionella?

Cómo tratar la legionela en el agua

Las torres de refrigeración, los condensadores evaporativos y los enfriadores de fluidos pueden crear condiciones ideales para el crecimiento microbiano, incluida la Legionella. Estos equipos generan pulverizaciones de agua y aerosoles que, si no se controlan adecuadamente, pueden dispersar la Legionella y otros microbios por una amplia zona.

Los programas de gestión del agua que previenen eficazmente el crecimiento de la Legionella en los sistemas de agua se basan en medidas de control y prevención, incluyendo un buen diseño del sistema, un mantenimiento adecuado de las instalaciones y los equipos, y una limpieza y desinfección rutinarias. Si se evitan las condiciones que favorecen la proliferación de la Legionella, especialmente mediante un diseño y un mantenimiento adecuados, se reducen los riesgos de exposición de los trabajadores. Esta página aborda varios de estos aspectos de los programas de gestión del agua para ayudar a los empresarios a desarrollar y aplicar medidas adecuadas de control de la Legionella. Trata las consideraciones generales, incluyendo el mantenimiento y la desinfección del sistema de agua y el equipo de protección personal (EPP) recomendado, así como las secciones específicas del sistema sobre los controles para:

¿Qué desinfectante mata la Legionella?

El dióxido de cloro (ClO2) es otra opción popular para la desinfección de fuentes de agua con el fin de controlar la legionela, otras bacterias y, sobre todo, el biofilm.

¿Cómo se elimina la legionela?

El agua estancada favorece el crecimiento de la Legionella. Para reducir el riesgo, hay que eliminar las patas o extremos muertos de las tuberías, purgar las salidas de agua que se utilizan con poca frecuencia (incluidas las duchas y los grifos) al menos una vez a la semana y limpiar y desincrustar las duchas y las mangueras al menos una vez al trimestre.

¿Cómo se elimina la legionela en el agua?

El choque químico mediante un nivel elevado de un desinfectante, como el cloro, durante un tiempo limitado puede controlar la Legionella en un sistema de agua potable.

Síntomas de la legionela

¿Qué es la legionela?  La bacteria de la legionela florece en determinadas condiciones:Los sistemas de alto riesgo que producen vapor de agua/aerosoles incluyen:Orígenes de la legionelosisLa infección por la bacteria de la legionela causa la legionelosis, que es una forma de neumonía potencialmente mortal y suele afectar más a los hombres que a las mujeres. No es contagiosa pero puede ser mortal. La enfermedad se identificó por primera vez en 1976 tras un brote en la convención de la Legión Americana en Filadelfia, donde se infectaron más de 220 personas con el resultado de 34 muertes.

El riesgo de contraer la enfermedad a partir de una fuente de agua contaminada se minimiza siguiendo el Código de Prácticas Aprobado por el HSE (ACoP L8):

¿Cuánto tiempo se tarda en eliminar la Legionella?

A 140 grados, la legionela muere en unos 30 minutos; a 130 grados, puede tardar de 6 a 8 horas en matar la bacteria; a 120 grados ─la temperatura recomendada para conservar la energía─ la legionela sobrevivirá pero no se multiplicará. Las temperaturas inferiores a los 120 grados favorecen el crecimiento de la bacteria.

¿La lejía mata la legionela?

El blanqueo y la desinfección regulares cada tres meses ayudarán a esterilizar y eliminar cualquier bacteria.

¿Tiene la Legionella una cápsula?

L. pneumophila es un bacilo aeróbico Gram negativo, no encapsulado, con un único flagelo polar, que se caracteriza por ser un cocobacilo. Es aeróbico y no puede hidrolizar la gelatina ni producir ureasa.

¿El cloro mata la legionela?

En cambio, la clave para prevenir la legionelosis es reducir el riesgo de crecimiento y propagación de la legionela. Los propietarios y administradores de edificios pueden hacerlo manteniendo los sistemas de agua del edificio y aplicando controles para la legionela.

La Legionella se desarrolla mejor en agua caliente, como la que se utiliza en los jacuzzis. Las temperaturas cálidas también dificultan el mantenimiento de los desinfectantes, como el cloro, a los niveles necesarios para eliminar gérmenes como la Legionella. Los niveles de desinfectantes y otros productos químicos en las bañeras de hidromasaje deben comprobarse regularmente y las bañeras de hidromasaje deben limpiarse según las recomendaciones del fabricante.

La Legionella puede crecer en el depósito del líquido limpiaparabrisas de un vehículo (como un coche, un camión, una furgoneta, un autobús escolar o un taxi), especialmente si el depósito está lleno de agua. Para evitar el crecimiento y la propagación de la Legionella, utilice sólo líquido limpiador de parabrisas genuino y siga las recomendaciones del fabricante del vehículo, si está disponible.

¿Se puede contraer la legionela en casa?

Aunque es posible contraer la legionelosis a través de la fontanería doméstica, la mayoría de los brotes se han producido en grandes edificios, quizá porque los sistemas complejos permiten que la bacteria crezca y se propague más fácilmente. Además, los aparatos de aire acondicionado de las casas y los coches no utilizan agua para la refrigeración.

¿Cuánto tiempo se tarda en eliminar la legionela en el agua?

La hipercloración implica la introducción de sales cloradas en el agua mediante un clorador mecánico. Esto eleva los niveles de cloro en todo el sistema durante una o dos horas, tiempo suficiente para matar las bacterias.

¿Se puede contraer la legionelosis con el agua del grifo?

Se puede contraer la legionelosis por cosas como

Grifos y duchas que no se utilizan con frecuencia.

¿El agua hirviendo mata la legionela?

Debido a su diseño y a las temperaturas del agua que almacenan, los depósitos de agua potable suelen albergar agentes patógenos transmitidos por el agua, incluida la bacteria Legionella. En determinadas condiciones, las bacterias pueden amplificarse en los tanques de almacenamiento, lo que hace que se distribuyan por los sistemas de agua del edificio.

La bacteria de la legionela prolifera mejor cuando la temperatura del agua está entre 77 y 120 °F. A medida que la temperatura se eleva por encima del rango óptimo, el crecimiento se ralentiza y las bacterias de la legionela comienzan a morir. Cuanto más alta sea la temperatura, más rápidamente morirán las bacterias: las temperaturas del agua entre 120 y 140 °F matarán lentamente las bacterias de la Legionella, mientras que las temperaturas superiores a 160 °F matarán rápidamente las bacterias.1

La OSHA afirma que los calentadores de agua mantenidos a menos de 140 °F pueden favorecer el crecimiento de la bacteria de la legionela.2 Asimismo, la directriz 12-2000 de la ASHRAE: Minimizing the Risk of Legionellosis Associated with Building Water Systems (Minimización del riesgo de legionelosis asociado a los sistemas de agua de los edificios) recomienda que, siempre que sea posible en los centros de salud, las residencias de ancianos y otras situaciones de alto riesgo, el agua caliente se almacene por encima de los 140 °F.1 El Departamento de Salud del Estado de Nueva York (NYSDOH) recomienda que el agua caliente se almacene por encima de los 140 °F cuando un centro disponga de las válvulas mezcladoras o las válvulas antiquemaduras necesarias para reducir la temperatura final del agua a la exigida por los códigos locales.3