¿Cómo funciona enfriador de aire portátil?

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Los acondicionadores de aire portátiles y los climatizadores evaporativos (swamp coolers) son aparatos eficaces y asequibles para mantener el frío durante todo el verano. Además, son fáciles de instalar sin necesidad de hacer grandes esfuerzos. Ambos son excelentes alternativas para apartamentos o casas de alquiler que no tienen aire acondicionado central o no permiten unidades de ventana.

Los enfriadores de aire son ideales para climas cálidos y secos, como las regiones del suroeste y el medio oeste de Estados Unidos, donde los niveles de humedad general son inferiores al 50%. La reducción de temperatura de los enfriadores de aire es mayor donde el aire es más seco.  Utilizan la evaporación del agua para proporcionarle una brisa fresca y refrescante, un proceso que añade humedad al aire mientras lo enfría. Esto puede ser una solución bienvenida a los irritantes síntomas del aire seco causados por los climas desérticos o las habitaciones demasiado climatizadas.

Un aire acondicionado portátil puede utilizarse en zonas con casi cualquier nivel de humedad, enfriando eficazmente habitaciones individuales para ayudarle a ahorrar energía en lugar de enfriar toda una casa con un aire acondicionado central. Los climatizadores portátiles requieren una ventana para la manguera de escape, por lo que esta opción sólo es factible si tiene una ventana disponible.

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Los acondicionadores de aire portátiles son muy prácticos para utilizarlos en espacios pequeños o para la refrigeración puntual. Mucha gente está tentada de comprar uno para su espacio, especialmente para un ático, pequeñas habitaciones desconectadas y oficinas en casa. Son fáciles de instalar, mover y almacenar. También son bastante eficaces y, en el caso de las bombas de calor portátiles, pueden utilizarse durante todo el año.

En este artículo, repasaremos cómo funcionan los aires acondicionados portátiles, considerando también las unidades de una y dos mangueras. Además, responderemos a otras preguntas frecuentes, como si los aires acondicionados portátiles pueden funcionar sin ventana o si es necesario vaciarlos.

Un aire acondicionado portátil, también conocido como aire acondicionado de pie, es un tipo de aire acondicionado que se puede trasladar con mucha facilidad. Es un aparato autónomo que puede instalarse en cualquier lugar que no sea una ventana y un enchufe. Los modelos portátiles tienen ruedas en la parte inferior que facilitan su desplazamiento según las necesidades. Se considera uno de los aires acondicionados más cómodos por su fácil colocación y desplazamiento.

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Eso es lo que los expertos de Consumer Reports ven constantemente en nuestras pruebas de acondicionadores de aire portátiles. A pesar de las afirmaciones de los fabricantes, estas unidades apenas consiguen que una habitación esté por debajo del sofoco, por no hablar de los 78° F que se consideran el umbral superior de confort en interiores. Los acondicionadores de aire portátiles están pensados para hogares en los que la configuración de las ventanas o las normas de construcción impiden la instalación de unidades de ventana. «Un aire acondicionado portátil es una alternativa, pero no la ideal», dice Chris Regan, que supervisa las pruebas de aire acondicionado de Consumer Reports. Las unidades portátiles suelen ser más grandes, más ruidosas y más caras, y consumen más energía. De hecho, los minoristas informan de que muchos aires acondicionados portátiles son devueltos cada temporada por clientes insatisfechos.

También es una razón para que la refrigeración no sea tan eficaz. Mientras que un aire acondicionado de ventana utiliza el aire exterior para enfriar las bobinas de la parte exterior de la unidad, un aire acondicionado portátil utiliza el aire acondicionado de la habitación en la que se encuentra para enfriar los mecanismos. Esto crea una presión negativa que hace que el aire caliente y sin acondicionar de las habitaciones cercanas o del exterior fluya hacia la habitación que está tratando de mantener fresca.

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Cuando se utiliza un climatizador evaporativo, las ventanas se abren parcialmente para permitir que el aire caliente del interior salga mientras es reemplazado por aire más frío. A diferencia de los sistemas centrales de aire acondicionado que recirculan el mismo aire, los climatizadores evaporativos proporcionan un flujo constante de aire fresco en la casa.

Los climatizadores evaporativos se clasifican según los pies cúbicos por minuto (cfm) de aire que suministran a la casa. La mayoría de los modelos oscilan entre 3.000 y 25.000 pcm. Los fabricantes recomiendan proporcionar suficiente capacidad de movimiento de aire para 20 a 40 cambios de aire por hora, dependiendo del clima.

Los climatizadores evaporativos se instalan de dos maneras: el climatizador expulsa el aire a una ubicación central, o el climatizador se conecta a los conductos, que distribuyen el aire a las diferentes habitaciones. Las instalaciones de ubicación central funcionan bien para casas compactas que están abiertas de habitación en habitación. Los sistemas de conductos son necesarios para casas más grandes con pasillos y múltiples habitaciones.

La mayoría de los climatizadores evaporativos para edificios residenciales se instalan en una disposición de flujo descendente en el tejado.    Sin embargo, muchos expertos prefieren instalar unidades horizontales montadas en el suelo, que se caracterizan por un mantenimiento más sencillo y un menor riesgo de fugas en el tejado.