¿Cómo afecta a las personas la Legionella?

La legionela en el agua

La bacteria Legionella se encuentra de forma natural en entornos de agua dulce, como lagos y arroyos. La bacteria puede convertirse en un problema de salud cuando crece y se propaga en los sistemas de agua de los edificios construidos por el hombre, como

Después de que la Legionella crezca y se multiplique en el sistema de agua de un edificio, el agua que contiene Legionella puede propagarse en gotas lo suficientemente pequeñas como para que la gente las respire. Las personas pueden contraer la legionelosis o la fiebre de Pontiac cuando respiran pequeñas gotas de agua en el aire que contienen la bacteria.

Con menor frecuencia, las personas pueden enfermar por aspiración de agua potable que contiene Legionella. Esto ocurre cuando el agua entra accidentalmente en los pulmones al beber. Las personas con mayor riesgo de aspiración son las que tienen dificultades para tragar.

¿Cómo suele infectar la Legionella a un ser humano?

Las personas pueden contraer la legionelosis o la fiebre de Pontiac cuando respiran pequeñas gotas de agua en el aire que contienen la bacteria. Con menor frecuencia, las personas pueden enfermar por aspiración de agua potable que contiene Legionella. Esto ocurre cuando el agua entra accidentalmente en los pulmones al beber.

¿Se puede transmitir la legionela de persona a persona?

La legionelosis es un tipo de neumonía causada por una bacteria. Se suele contraer al respirar la niebla del agua que contiene la bacteria. La niebla puede proceder de jacuzzis, duchas o aparatos de aire acondicionado de grandes edificios. La bacteria no se transmite de persona a persona.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo de la legionelosis?

Si no se trata, la legionelosis suele empeorar durante la primera semana y puede ser mortal. Las complicaciones más frecuentes son la insuficiencia respiratoria, el shock y el fallo renal y multiorgánico agudo.

Por qué se llama legionelosis

La legionelosis es un tipo de neumonía causada por una bacteria. Normalmente se contrae al respirar el vapor de agua que contiene la bacteria. El vaho puede proceder de jacuzzis, duchas o aparatos de aire acondicionado de grandes edificios. La bacteria no se transmite de persona a persona.

Los síntomas de la legionelosis incluyen fiebre alta, escalofríos, tos y, a veces, dolores musculares y de cabeza. Otros tipos de neumonía tienen síntomas similares. Es probable que necesite una radiografía de tórax para diagnosticar la neumonía. Las pruebas de laboratorio pueden detectar la bacteria específica que causa la legionelosis.

¿La legionelosis es mortal?

Tratamiento y complicaciones

Aproximadamente 1 de cada 10 personas que enferman de legionelosis morirá debido a las complicaciones de su enfermedad. En el caso de las personas que contraen la legionelosis durante su estancia en un centro sanitario, aproximadamente 1 de cada 4 morirá.

¿Qué hace la legionela en los pulmones?

La bacteria de la legionela puede causar un tipo grave de neumonía (infección pulmonar) llamada enfermedad del legionario. La bacteria de la legionela también puede causar una enfermedad menos grave llamada fiebre de Pontiac.

¿A qué huele la legionela?

Sí, es posible oler la legionela. Su agua puede tener un claro olor a «huevo podrido» o a azufre cuando está contaminada.

Legionella pneumophila

Si no se trata, la legionelosis suele empeorar durante la primera semana y puede ser mortal. Las complicaciones más frecuentes son la insuficiencia respiratoria, el shock y el fallo renal y multiorgánico agudo. Un tratamiento temprano adecuado suele dar lugar a una recuperación completa; sin embargo, a menudo pueden producirse condiciones patológicas a largo plazo derivadas de la enfermedad.

El trastorno de estrés postraumático, también conocido como TEPT, es un trastorno de ansiedad que surge a raíz de un acontecimiento traumático. Este trastorno mental suele asociarse a los soldados que han regresado de países devastados por la guerra; sin embargo, puede ser el resultado de cualquier incidente traumático, incluido el hecho de contraer y padecer una enfermedad potencialmente mortal1.

La legionelosis se ha relacionado con el desarrollo de cambios a largo plazo en la respuesta al estrés en la amígdala, el hipocampo y el córtex prefrontal. Estos cambios en el cerebro son responsables del desarrollo de pesadillas, insomnio, flashbacks, pensamientos intrusivos, cambios en la memoria y la concentración y respuestas de sobresalto, que son características del TEPT1.

¿Se puede contraer la legionela dos veces?

Sí, es posible contraerla más de una vez porque hay muchas cepas diferentes de la bacteria Legionella. Las personas de riesgo -las personas mayores, los fumadores, las personas con baja inmunidad y las que padecen otras enfermedades- deben conocer la enfermedad y las precauciones que deben tomar para protegerse.

¿Necesita la legionela ser aislada?

La prueba del antígeno urinario detecta la Legionella pneumophila del serogrupo 1, la causa más común de la enfermedad del legionario; el aislamiento de la Legionella mediante cultivo es importante para la detección de otras especies y serogrupos y para la investigación en salud pública.

¿Cuánto tiempo se tarda en superar la legionelosis?

El tratamiento con antibióticos suele durar de 1 a 3 semanas. La mayoría de las personas se recuperan por completo, pero pueden tardar unas semanas en volver a sentirse normales.

Legionella pneumophilabacteria

La infección por legionela, también conocida como legionelosis, es una infección bacteriana que suele afectar a las vías respiratorias y/o los pulmones. Suele estar causada por una bacteria llamada Legionella pneumophila, que se desarrolla en entornos cálidos y húmedos, como los jacuzzis y los aparatos de aire acondicionado[^1].

La infección se puede contraer al inhalar gotas de agua contaminada[^2] La transferencia de la enfermedad entre seres humanos no suele producirse, y sólo se ha registrado un caso de posible transmisión de persona a persona[^25].

La infección por Legionella puede afectar a los pulmones, causando una forma de neumonía potencialmente grave conocida como enfermedad del legionario. La legionelosis provoca síntomas respiratorios, como la tos, a menudo junto con una combinación de otros síntomas que incluyen:[^3]

También existe una forma similar pero más leve de la infección llamada fiebre de Pontiac, que se presenta como una enfermedad leve, parecida a la gripe. La fiebre de Pontiac no causa neumonía y suele resolverse por sí sola sin tratamiento[^1].

El diagnóstico suele realizarse mediante pruebas de laboratorio que comprueban la presencia de la bacteria Legionella en la orina, la sangre y/o la flema de la persona afectada. También se suele recomendar una radiografía de tórax cuando se sospecha de legionelosis para comprobar si hay neumonía en los pulmones[^1][^3].